¿Qué pasa si un celíaco no sigue una dieta sin gluten?

La enfermedad celiaca es un trastorno en el que pueden estar afectados varios órganos, con predominio en el intestino. En ella, el gluten provoca una reacción inflamatoria de la mucosa intestinal por un mecanismo inmunológico, por lo que debe existir una predisposición genética y haber entrado en contacto con el gluten.

De esta manera, la celiaquía se puede manifestar de forma más o menos intensa, con diarrea o desnutrición, más habitual en los niños, o con síntomas menos específicos como anemia, infertilidad, gases o malas digestiones. También puede sospecharse por alteraciones analíticas, aunque algunos pacientes no tienen los anticuerpos específicos  y, a menudo, eso hace que se retrase el diagnóstico.

Según cuenta El Confidencial, la mayoría de veces es suficiente con los análisis para detectarla, pero, a veces, es recomendable hacerse una biopsia para mayor seguridad. Esta biopsia en adultos es siempre necesaria para la confirmación del diagnóstico, y su único tratamiento es una dieta totalmente libre de gluten para siempre.

Ahora bien, si el paciente celíaco sigue consumiendo gluten, las consecuencias pueden ser devastadoras para su organismo. Por ejemplo, podría padecer dermatitis herpetiforme, una enfermedad de la piel que se da en enfermos celiacos, diagnosticados o no previamente de enfermedad celiaca intestinal. Las lesiones típicas en este padecimiento son pequeñas ampollas que aparecen agrupadas, que provocan intenso picor y suelen verse sobre todo en los codos, las rodillas y las nalgas, e incluso a veces pueden aparecer en la boca como llagas de repetición.

A pesar del nombre, no tiene relación con los virus herpes, pero las lesiones son parecidas a las que tienen las personas con un herpes en los labios, de ahí el nombre. El diagnostico se confirma con una biopsia de la piel, y el tratamiento es, de nuevo, hacer una dieta completamente libre de gluten, de forma estricta, y para siempre. A veces, es necesario un tratamiento farmacológico adicional para conseguir la desaparición de las lesiones cutáneas.

Otra de las consecuencias de seguir tomando gluten por parte de un celíaco podría ser la ataxia por gluten, una enfermedad rara que aparece solo en el 10 % de los enfermos celíacos y suele diagnosticarse pasados los 50 años. También parece estar implicado un mecanismo autoinmune por el cual la presencia de gluten desencadena una reacción anormal por la que el sistema inmune ataca a células del cerebelo, que es la parte del sistema nervioso que se encarga de regular el equilibrio y la movilidad.

Estos enfermos tendrán alteraciones motoras como temblor o falta de coordinación de los movimientos, y el diagnostico tardío hace que con frecuencia la dieta no sea capaz de revertir completamente las lesiones del cerebelo aunque, aun así, deberá mantenerse para evitar el empeoramiento.

Los pacientes afectados por cualquiera de estas enfermedades deben evitar el gluten de forma estricta para recuperar y mantener su salud, ya que no hacer correctamente la dieta provoca en estas personas graves consecuencias, incluido un riesgo aumentado de sufrir un tipo de cáncer intestinal llamado linfoma.

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