Desarrollan un nuevo tratamiento con nanopartículas biodegradables que podría revertir la celaquía

Investigadores de la Universidad de Northwestern, Illinois, han desarrollado un tratamiento basado en nanopartículas biodegradables y desarrollado por ellos mismos, que podría revertir la enfermedad celiaca, y que será presentado en la Semana Europea de Gastroenterología que se está celebrando estos días en Barcelona.

En el ensayo clínico fase 2, los pacientes que usaron el tratamiento con esta tecnología pudieron tomar gluten experimentando una reducción sustancial de la inflamación, ya que las nanopartículas biodegradables que contienen gluten, le enseñan al sistema inmunitario que el antígeno (alérgeno) es seguro. 

El estudio científico revela que la intolerancia al gluten podría no estar provocada por esta proteína, sino por unos polímeros conocidos como fructanos. En concreto, la nanopartícula actuaría como una especie de "caballo de Troya", ocultando el alérgeno en un caparazón amigable para convencer al sistema inmunitario de que no lo ataque.

Más allá de la enfermedad celiaca, el hallazgo podría ser útil para tratar además otras enfermedades y alergias como el asma, la esclerosis múltiple o la diabetes tipo 1.

Los investigadores aseguran que "esta es la primera demostración de que la tecnología funciona en pacientes. También hemos demostrado que podemos encapsular mielina en la nanopartícula para inducir tolerancia a esa sustancia en modelos de esclerosis múltiple, o poner una proteína de las células beta pancreáticas para inducir tolerancia a la insulina en modelos de diabetes tipo 1".

Cuando la nanopartícula cargada de alérgenos se inyecta en el torrente sanguíneo, el sistema inmunitario no se preocupa por ella, porque ve la partícula como desechos inocuos. Posteriormente, la nanopartícula y su carga oculta son consumidas por un macrófago, una especie de "célula aspiradora" que limpia los restos celulares y los patógenos del cuerpo.

Los investigadores han explicado que "la célula de la aspiradora presenta el alérgeno o el antígeno al sistema inmune de una manera que dice: No se preocupe, esto pertenece aquí". Más adelante, el sistema inmunitario apaga su ataque contra el alérgeno y el sistema inmunitario se restablece a la normalidad.

En el ensayo de la enfermedad ceíiaca, la nanopartícula se cargó con gliadina, el componente principal del gluten en la dieta, que se encuentra en los cereales como el trigo. Una semana después del tratamiento, los pacientes fueron alimentados con gluten durante 14 días, mostrando un 90 % menos de respuesta a la inflamación inmune que los pacientes no tratados.

Al detener la respuesta inflamatoria, la nanopartícula mostró la capacidad de proteger al intestino de las lesiones relacionadas con el gluten. Los investigadores han concluido que esto cambiará mucho las cosas, ya que hasta la fecha "los médicos solo pueden prescribir evitar el gluten, que no siempre es efectivo y tiene un alto costo social y económico para los pacientes celíacos".

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