Confirman que introducir gluten antes de los seis meses no protege de la celiaquía

hospitalafeLa sección de Gastroenterología Pediátrica del Hospital Universitario y Politécnico de La Fe de Valencia ha dado a conocer junto con el University Medical Center de Leiden (Holanda) un estudio publicado en el New England Journal of Medicine en el que han demostrado que la introducción del gluten entre los 4 y 6 meses de edad no protege contra el desarrollo de la enfermedad celíaca.

Este tema se ha abordado en el IV Congreso Nacional de la Sociedad Española de Enfermedad Celíaca, que se celebra estos días, a través de este estudio que concluye también que la leche materna no tiene el efecto protector esperado en el desarrollo de la enfermedad, según ha explicado en el Congreso la coordinadora del informe, la doctora Mª Luisa Mearin, del University Medical Center de Leiden (Holanda).

Hasta ahora se mantenía la hipótesis de que administrar pequeñas cantidades de gluten en edades muy tempranas, sobre todo mientras el niño todavía recibía lactancia materna, podía ayudar a que el sistema inmunológico se acostumbrara a la ingesta de gluten y no reaccionara de forma adversa.

Para confirmar esta hipótesis se inició en 2007 un estudio multicéntrico internacional en el que han colaborado ocho países y que en España ha estado coordinado por el grupo de Enfermedad Celíaca e Inmunopatología Digestiva del Instituto de Investigación Sanitaria La Fe.

En él, participaron 950 niños con riesgo genético para la enfermedad celíaca, la mitad de los cuales recibieron diariamente 100 mg gluten entre los 4 y 6 meses de edad. A la edad de 3 años el 5,9 % de estos niños ya había desarrollado la enfermedad celíaca. La otra mitad de los niños recibió placebo (randomización aleatoria), introduciéndose el gluten a partir de los 6 meses de edad. El resultado en este grupo de control fue que un 4,5 % de los casos desarrolló la enfermedad a la misma edad.

"La celiaquía es una enfermedad que no siempre se expresa igual en todos los pacientes porque tiene una sintomatología muy variada que puede ser muy evidente o no. Trabajamos para la detección de los casos menos obvios con el fin de favorecer un tratamiento precoz", ha explicado la doctora Ribes.

Los nuevos métodos para los estudios genéticos permiten determinar con mayor rapidez y precisión el riesgo que tiene un individuo de desarrollar la enfermedad; "algo especialmente importante en colectivos que sabemos que tienen un riesgo superior al de la población general, como los familiares de celíacos, las personas diabéticas, con síndrome de Down o enfermedades autoinmunes", ha comentado Ribes.

En el Congreso se han abordado aspectos como la situación de una vacuna de desensibilización frente al gluten, la sensibilidad al gluten no celíaca en niños y adultos, el diagnóstico precoz de la enfermedad mediante diferentes métodos de diagnóstico, especialmente los llamados test rápidos, y la posibilidad de prevencion de la enfermedad a traves de la intervención nutricional precoz, entre otros.

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